Индустрия Кино

Amazon купил MGM. Плюсы, минусы, подводные камни?

Вы купили студию. Что дальше?

В октябре 2020-го, когда коронавирус грозил навсегда уничтожить кинопрокат, индустрия судорожно решала, как жить дальше. Студии искали возможность хоть как-то вернуть вложения в уже отснятые фильмы. Кто-то выпускал их в прокат в разгар пандемии, кто-то переносил, кто-то сокращал прокатное окно.

Было и ещё одно решение: продать фильм стриминг-платформе. Одна из таких сделок и обсуждалась в октябре. Картину «Не время умирать», ставшую одной из первых жертв пандемии (фильм должен был выйти в прокат в апреле 2020), присматривали себе Apple и Netflix, но цена оказалась слишком высокой — боссы MGM, по слухам, требовали 600 млн долларов.

Как мы знаем, сделка тогда провалилась. Мы также знаем, что за ней стояло — попытка продажи студии MGM, потонувшей в долгах ещё 12 лет назад. Глава хеджевого фонда Anchorage Capital Group Кевин Ульрих, крупнейший акционер студии, планировал продать её за 9 млрд долларов, однако это было очень непросто. На сегодняшний день MGM оценивалась в 5,5 млн долларов. Плюс долги.

И тут появляется Безос. Джефф Безос.

Кто против?

Трата 8,45 млрд долларов на покупку MGM, говорит о твердом решении главы конгломерата стать очередным крупным игроком в кино- и сериальной индустрии. Основанные ранее Amazon Studios и платформа Prime Video не могли похвастаться мощностями, но у Безоса есть то, чего нет у многих студий-мэйджоров: деньги. Поэтому мы наблюдаем, как снимается самый дорогой сериал в мире («Властелин колец», первый сезон которого стоит 465 млн долларов) и видим, как Джеймс Бонд становится собственностью онлайн-гипермаркета.

Сделка с MGM стала второй по размаху для Amazon; ранее Безос отдал 13,7 млрд долларов за компанию Whole Foods в 2017 году. Рыночная капитализация Amazon уже превышает 1,6 триллиона долларов и становится всё больше. Это вызывает некое волнение законодателей с Капитолийского холма, но вряд ли они смогут помешать слиянию. Член палаты представителей Дэвид Сислин отметил: «Очередной день, очередное мега-слияние. Покупка MGM компанией Amazon подкрепляет уже известный нам факт: сосредоточение Amazon на расширении и укреплении своей монопольной власти. Это плохо для рабочих, потребителей и малых бизнесов».

Мнение Сислина разделяет его коллега Кен Бак. Вот его слова: «Я глубоко обеспокоен приобретением Amazon студии MGM. Выручка Amazon за первый квартал 2021 года увеличилась на 44% до 108,5 млрд долларов — это самый быстрый рост компании за последние 10 лет. Очень важно, чтобы слияния и поглощения с участием компаний-монополистов, переживающих огромный и экспоненциальный рост, подвергались более пристальному вниманию».

Сенаторша Эми Клобучар, возглавляющая антимонопольный комитет, заявила: «Это крупное приобретение, которое может повлиять на миллионы потребителей. Минюст должен провести тщательное расследование, чтобы убедиться, что эта сделка не нанесёт ущерба здоровой конкуренции». Клобучар недавно опубликовала книгу Antitrust, в которой основное внимание уделяет растущим технологическим монополиям и предлагает ряд мер по усилению антимонопольного законодательства. Она также была соавтором законопроекта по увеличению сборов, которые компании платят при подаче антимонопольной проверки — и этот закон недавно одобрил судебный комитет Сената.

Возмущение Капитолия, скорее всего, ограничится словами. Аналитики напоминают Deadline, что правительство недавно пыталось остановить покупку студии-мэйджора, но ничего не вышло (речь о сделке AT&T-Time Warner). Доля прокатных сборов MGM была слишком крошечной, а быстрорастущим стриминг-сервисам требуется больше контента, так что они представляют собой высококонкурентный рынок.

Но давайте вернёмся к Безосу.

Ваш каталог такой привлекательный!

В каталоге MGM более 4000 фильмов и 17 000 сериалов разной степени качества и популярности. Тем не менее, они станут мощным пополнением для Prime Video. Об этом говорит и сам глава Amazon: «Причина приобретения очень проста: у MGM обширный и массивный каталог всеми любимой интеллектуальной собственности. С талантами Amazon и талантами MGM мы сумеем переосмыслить и развить эту ИС для XXI века. Предстоит много интересной работы, а зрители, которым нравятся истории, получат большую выгоду».

Читайте: Amazon получил возможность снимать ремейки, спин-оффы и прочие вариации уже известных фильмов и сериалов студии. Кто сказал «Звёздные врата»? Кроме них у Безоса теперь права на Розовую пантеру, Рокки и — ну да, на Джеймса Бонда. О нём, впрочем, поговорим отдельно. Какие ещё фильмы получает Amazon? Ну давайте прикинем.

  • «12 разгневанных мужчин»
  • «Основной инстинкт»
  • «Блондинка в законе»
  • «Робокоп»
  • «Тельма и Луиза»
  • «Молчание ягнят»
  • «Афера Томаса Крауна»
  • «Великолепная семерка»
  • «Бешеный бык»

Среди сериалов, которыми занималась MGM, знаменитый «Рассказ служанки», «Фарго» и «Викинги». Вспомним, какие сериалы выпустил Amazon: «Удивительная миссис Мейзел», «Благие знамения», «Пацаны», «Американские боги», «Босх», «Моцарт в джунглях», «Пространство», «Дикарки», «Возвращение домой», наконец, один из лучших сериалов 2020-го — «Рассказы из петли». Совсем недавно выяснилось, что всем сериалам студии пришлось проходить личное одобрение Джеффа Безоса.

Как сделать крутой сериал?

11 мая 2021 вышла книга Брэда Стоуна Amazon Unbound, отчасти биография Безоса, отчасти анализ его работы. Для нас самое интересное — его отношение к кино- и сериальному производству. Согласно книге Стоуна, Безос заявил сотрудникам Amazon Studios, что «это достаточно просто». По мнению миллиардера, у всех известных сериалов есть ряд общих вещей. Вот они.

  1. Героический протагонист, который переживает рост и изменения:
  2. Убедительный антагонист;
  3. Исполнение желаний (например, у протагониста есть скрытые способности — суперсилы или магия);
  4. Моральный выбор;
  5. Создание разнообразных миров (разные географические ландшафты);
  6. Желание просмотра следующей серии (клиффхэнгеры);
  7. Высокие ставки для цивилизации (глобальная угроза для человечества, как то вторжение инопланетян или разрушительная пандемия);
  8. Юмор;
  9. Предательство;
  10. Положительные эмоции (любовь, радость, надежда);
  11. Отрицательные эмоции (потеря, горе);
  12. Насилие.

Такие слагаемые сериалов Безос сформулировал в разговоре с главой Amazon Studios Роем Прайсом в 2017 году. По сути это была конфронтация из-за сериала «Человек в высоком замке»: миллиардер назвал её «чудовищной» и во время встречи с начальниками студии вопрошал, почему те не пересняли сериал. После этого разговора, как утверждается в книге, главы студии были вынуждены высылать регулярные апдейты по всем проектам, находящимся в разработке. Необходимо было указывать местонахождения всех 12 элементов Безоса в сценариях, а если что-то отсутствовало, требовалось объяснение, почему.

Безусловно, для стриминг-платформы контент — is the king. Бизнес набирает обороты, и, как считают аналитики, для нормального существования сейчас требуется тратить как минимум 10 миллиардов в год на создание контента. Безос не скупится. Уже упоминавшиеся траты на «Властелина колец» идут рядом с сотнями миллионов долларов, потраченных на контент других студий (например, на боевик от Paramount «Война завтрашнего дня» с Крисом Праттом).

По сути, агрессивные траты Amazon на контент, сильно отличаются от более дисциплинированного подхода других платформ. Впрочем, аналитики уверены, что карманы конгломерата настолько бездонны, что Amazon может позволить себе эксперименты, которые не по зубам конкурентам. Вложение в MGM — не что иное, как попытка угнаться за другими платформами по количеству содержимого. Как говорит аналитик Wedbush Securities Майкл Пахтер, «В противном случае Amazon потребуется 90 лет, чтобы наверстать упущенное».

Отсюда вывод: студии нужна была известная интеллектуальная собственность, чтобы привлекать новых зрителей на знакомые имена и названия. Но самое главное: Безосу предстоит наладить отношения с продюсерами бондианы.

007, или Трудное наследство

Джеймс Бонд уверенно переживал все голливудские невзгоды благодаря одному важному компоненту: сводному брату и сестре Майклу Уилсону и Барбаре Брокколи, которые унаследовали франшизу от своего отца Альберта Брокколи в 1995 году. Известно, что Барбара появляется каждый день на съемочной площадке каждой части бондианы, а Майкл лично выбирает режиссёров. Вместе они решают, какие истории о Бонде увидят зрители. И они же назначают исполнителя главной роли. Дэниел Крэйг, который заканчивает свой путь в образе агента на службе Её Величества, был выбран лично Барбарой Брокколи.

Что будет с бондианой теперь, когда франшиза перешла под контроль Джеффа Безоса? Wall Street Journal считает, что ничего не изменится. Структура, созданная вокруг Бонда, весьма необычна для голливудских франшиз. Не студия делает фильмы, а некая сторонняя компания (в данном случае Eon Productions) продюсирует серию, которую потом прокатывает студия. Креативный и бизнес-контроль над бондианой, скорее всего, останется у Брокколи и Уилсона. Нечто похожее когда-то было в случае Джорджа Лукаса, когда он со своей Lucasfilm контролировал франшизу «Звёздные войны», пока не продал её Disney.

Чтобы лучше осознать важность родственного дуэта для Amazon, WSJ добавляет, что Брокколи и Уилсон были поставлены в известность о сделке за несколько дней до того, как она была закрыта. Исполнительный директор Amazon Studios Майкл Хопкинс, который вел переговоры с MGM, лично уверил брата и сестру, что их собственность окажется в хороших руках.

Конечно, после сделки поползи слухи, что «Не время умирать» окажется на Prime Video — в конце концов, Безосу надо поднимать интерес к своей платформе. Однако Барбара и Майкл твёрдо стоят на своём и намерены выпускать картину на большие экраны без всяких оговорок. Именно об этом сообщили Брокколи и Уилсон после официальных новостей о слиянии.

Говорят, не стоит ждать сериалов про молодого Бонда или спин-оффов про мисс Манипенни. Главы Eon Productions твёрдо стоят на своем принципе: не распыляться. Поэтому никаких тематических парков и никаких сериалов. В своё время Уилсон и Брокколи отвергли предложение игрового магната Кирка Керкоряна (уже покойного) по постройке тематического отеля и казино в стиле Бонда. Ровно так же отказали спин-оффу о Джинкс, которую играла Халле Берри в фильме 2002 года «Умри, но не сегодня».

Что в итоге?

MGM никогда не была крупной студией. Как считает бывший босс студии Томас Хьюджес, ее покупка никак не повлияет на Голливуд. Влияния можно ожидать лишь со стороны Amazon, но оно пока не прослеживается так четко, как хотелось бы.

Amazon вливает огромные деньги в контент — только в прошлом году компания потратила 11 млрд долларов на создание, покупку или лицензирование музыки, а также видео контента для подписчиков Prime Video. Для сравнения, в 2019-м было потрачено 7,8 млрд долларов. На счету Amazon первый игровой проект, снятый стриминговой платформой, и номинированный на «Оскар» в категории «Лучший фильм» («Манчестер у моря»).

Старший аналитик Edward Jones Брайан Ярбро считает, что Amazon серьёзно подходят к контенту, но добавляет: «Этот бизнес основан на хитах, и всегда есть риск, что потратив миллиарды, можно создать контент, который никто не захочет смотреть».

Инсайдер, работавший с MGM, рассказывает Financial Times, что Amazon лучше бы последовать за моделью Netflix: платить крупные суммы известным режиссёрам, продюсерам и актёрам, нежели покупать студию, чьи лучшие дни уже давно позади. В ответ на это инсайдер Amazon утверждает, что в его компании не дураки работают, и что на основе купленного можно создать хорошие проекты. «Конечно, библиотека у студии устарела, но она всяко лучше, чем то, что в данный момент есть у Apple!»

К слову, Apple тоже пыталась приобрести MGM, но не собиралась платить больше 6 миллиардов долларов. Были мысли у Comcast (владеет студией Universal), но от них довольно быстро отказались.

Как пишет FT, Amazon пытался влезть в лицензионную сделку с Sony Pictures, которая в итоге оказалась поделена между Netflix и Disney (сделка, не студия!), но ничего не вышло, а потому было принято решение купить MGM.

Начальство Sony, тем временем, аккуратно заявляет, что их студия не продаётся.

Кто следующий?

1 comment on “Amazon купил MGM. Плюсы, минусы, подводные камни?

%d такие блоггеры, как: